Skilled in Shaping !

15.01.2016

G.Desmet vertaalt de meest uitdagende ontwerpen van tekentafel naar huiskamer.

Designers kleuren niet graag binnen de lijntjes,  ook niet als ze met hout werken.  Op die manier flirten ze met de grenzen van het materiaal en creëren ze producten met bizarre krommingen en golvende lijnen.  Onrealiseerbaar?  Niet als het van G.Desmet afhangt.

Het bedrijf

Het bedrijf met 230 werknemers buigt al meer dan 70 jaar zowel massief als gelaagd hout in alle mogelijke bochten.  De polyvalente medewerkers verzekeren dat de innovatieve producten op een efficiënte en industriële manier geproduceerd worden.

Wie kent ze niet,  de typische schoolstoelen met afgerond houten zitvlak en gebogen rugleuning?  U stond er misschien nooit bij stil,  maar achter die ogenschijnlijk zachte krommingen gaat een interessant productieapparaat schuil.

 

De klanten

Het vormgeven van hout is voer voor specialisten,  zoveel is duidelijk.  G.Desmet werkt dan ook vanuit meerdere productiesites voor klanten in binnen- en buitenland.  “Ook wij zijn meer dan 70 jaar geleden begonnen met schoolmeubilair”,  vertelt eigenaar Dirk Desmet.  “Maar die markt is vandaag verworden tot commodity,  terwijl wij ons daar net van distantiëren.  In onze productievestigingen ontwikkelen we samen met de klant nieuwe prototypes en produceren we grote en complexe houten vormen voor het top- en middensegment.”

Netwerk van designers

G.Desmet vervaardigt zowel afgewerkte producten als componenten die door de klant geassembleerd worden.  “Eén van onze sterktes is ons internationaal netwerk van designers.  Zij ontwerpen nieuwe modellen en rekenen op onze vakkennis voor de praktische uitwerking.  Zij brengen ook nieuwe klanten aan om samen hun ontwerpen te vermarkten.  Behalve de meubelindustrie is ook de projectmarkt zeer belangrijk voor ons.  Wij ontwikkelen persmallen op maat voor de zorgsector,  de horeca,  het onderwijs,  bureelinrichting,  interieurprojecten,....  Vijftien procent van onze omzet realiseren we in België,  de rest van onze producten gaat naar andere Europese landen en de Verenigde Staten.”

Het productieproces

Eerst worden verschillende lagen fineer uit een boomstam geschild.  Vervolgens worden die gelijmd en op elkaar geperst in een persvorm.  Na afkoeling gaan ze naar een CNC-machine die de definitieve vorm uitfreest en waar nodig gaten boort voor de montage.  Finaal volgt de afwerking:  vernissen,  kleuren of lakken,  stofferen… .

Fineer sorteren

De productie van G.Desmet begint bij ruwe boomstammen.  Die worden meerdere uren gestoomd in een stoomput,  zodat de schors er makkelijk vanaf gefreesd kan worden en het schillen van de fineerlagen vlot verloopt.  “Meestal werken we met beukenhout vanwege de mechanische eigenschappen en de lokale beschikbaarheid”,  zegt salesmanager Patrick Demeester.

De fineerlagen worden gesorteerd volgens kwaliteit.  “Dit is een zeer belangrijk proces,  dat sterk afhangt van de functie van het fineer.  Een kernlaag hoeft er niet even perfect uit te zien als een zichtbare toplaag.  Onze vormen bestaan uit drie tot wel twintig lagen fineer,  afhankelijk van de gewenste sterkte en de beoogde toepassing.  Afwerken kan met een laag vernis of lak,  maar ook met edelfineer of een kunststofplaat.”

Honderden mallen

Het persen van de vormen gebeurt in mallen die G.Desmet zelf maakt of laat vervaardigen.  “Door de jaren heen hebben we een voorraad van ongeveer duizend mallen opgebouwd.  Daarin worden ingelijmde fineerlagen samengeperst.  Door de hitte van de mallen – opgewarmd met stoom of elektrische stroom – hardt de lijm uit en vormen de fineerlagen een solide geheel.  Na het persen wordt de basisvorm op een positioneringskaliber geplaatst en freest de CNC-machine de definitieve vorm uit.”

Engineering

G.Desmet ontvangt regelmatig technische scholen en stagiairs.  “Veel mensen beginnen op die manier bij ons.  Vooral engineering en CNC-gerelateerde zaken zijn aantrekkelijk voor het jonge publiek.  Voor de persafdeling moeten we harder zoeken naar de juiste mensen,  al beginnen de functies binnen onze productie in elkaar over te vloeien.  Vroeger was alles strikt gescheiden:  sorteren,  persen,  CNC-frezen… .  Tegenwoordig proberen we zo polyvalent mogelijk te zijn om flexibel in te spelen op de wensen van de klant.  Eigenlijk moet iedereen hier alles kunnen.  Daarom zoeken we in de eerste plaats mensen met liefde voor hout”.